語言學習之旅
潘震澤

 

     我的母語是國語,但國語卻不是父母的母語。爸媽當年都是隨學校遷台的流亡學生,雖然來自同一省份,但老家分屬浙東浙西,家鄉話也不全通;加上他們後來當了中學老師,所以在家只講國語,連帶我們小孩對浙江話也是有聽沒有懂。

      我在父母任教的學校宿舍長大,左鄰右舍都是老師,來自大江南北,國語自然是共同語言,所以我沒什麼機會學本省話。不過念小學時,我就感覺本地同學裡說話 有兩種不同口音,直到很久以後才知道一是客家一是閩南,可見我是多麼的後知後覺。我成長求學的桃竹地區客家人多,如今聽到客家話還有些親切感,想是小時候 留下的印象深刻。

     至於我的國語,當然與地道的北平話差了許多。我們家人講話,ㄓㄔㄕ與ㄗㄘㄙ不分,ㄥㄣ也等同;加上小學一年級的導師對注音符號並不在行,所以生字注音我一直都靠死記,比本省同學好不到哪裡去。

      一直要到三十好幾,個人電腦興起、中文輸入也同英文打字一樣方便時,才逼得我非搞清楚不可。我從「倚天中文」、「彗星一號」起,到如今的微軟視窗軟體, 一直用的是注音輸入法,雖然麻煩些,卻也熟能生巧。再加上教自己小孩學中文,說起話來也開始注意捲舌音;只不過一急起來,就又都顧不著了。

     封面藍白兩色的

     柯旗化《新英文法》

     當年中學生幾乎人手一冊

     小學及初中上國文課時,老師常會點同學起來輪流念段課文。當時我就發現,多數本省同學念起書來不只是發音不標準,經常還不知如何斷句,唸得結結巴巴的,聽得我乾著急。但當時我有所不知,自己佔了從小說國語、讀章回小說的便宜,要比在家說閩南語、客家話的本省同學更熟悉中文語法。總要等到自己有過異鄉生活經驗,嘗過心口未能合一的痛苦,也才能體會當年本省同學說國語的挫折感。

     當年國小沒有人學英文,多數人都是在升初中那年的暑假,開始從英文的26個字母及音標學起。老實說,初學英文,看著扭曲的蟹行文頗有反感,心想我又不是什麼英國人美國人,幹嘛學英文?還好初一碰上一位剛從淡江英專(如今的淡大)外文系畢業的英文老師,教學認真,我的發音學得還滿正確。此外,我與哥哥兩人也同一位外國修女學過短期的英文會話,用的是《英語九百句型》第一冊,也消除了一些對英文的反感。

      頭一年學英文,單是背背生字及課文,就應付過去;但有次月考,一連好幾個將肯定句改成問句的題目,我都答錯了。那種挫敗感,可是從來沒有過的,我也才曉 得有英文文法這回事。當時正好有位讀大學的遠房表哥來家裡,對我說起學英文的心得。他說:「文法沒什麼好怕的,不必多問為什麼,只要記住規則就好。」就是 這句簡單的話,破除了我對英文文法的恐懼感,而從升初二那年暑假起,把哥哥用過的《新英文法》從頭看起,對學習英文也產生一股狂熱來。

      該本由柯旗化先生編著出版的《新英文法》,藍白兩色封面,當年中學生幾乎人手一冊。我從頭到尾讀了好幾遍,讓我對英文有了基本瞭解。此外,我還自行找來 許多講授英文的課外書,包括林語堂、錢歌川等人寫的文法書,對照學習。特別是林語堂的書裡,將一長句英文依語法結構拆解圖示的方法,我頗有心得,也建立起 分析英文長句的能力。

     此外,初三時我還買過一本翻版的英文文法書,那也是我的第一本原文書。一面讀英文一面學文法有額外的好處, 除了印證中文寫的文法書外,還學到許多英文文法的用語,譬如各種詞性的英文名稱,這是許多讀中文文法書的學子,經常忽略的部份。再來,我發現用英文來解釋 英文,常比中文來得清楚。這樣的經驗,對後來讀原文教科書、進而從事翻譯,都頗有助益。

     國人誤以為凡英美人士

     英文都好

     高中及大學聯考,我的英文一直是強項,除了聽講機會有限外,自覺英文讀寫都差強人意;申請出國留學時,我甚至在自己寫的老師推薦信中,說「該生精通英文」。然而在美國讀書的頭幾年,我可是嘗夠了有口難言的苦楚。一開始,連基本的應對都有問題,再來,則是想要陳述或說明某件事時,經常為了找不到一個字或一個詞的適當用法,而張口結舌,無以為繼。

     隨著在異鄉待得久了,上述情況自然逐漸好轉,同時我也體認到,語言與文化是不可分的。人與人聊天,豈能僅在問候、天氣、吃飯等小事上打轉?時事、電影、音樂、運動、科技,以至於文史、哲學、宗教等題材,無時無地不可能冒出,也在在考驗腹笥,非口齒便給就能應付。我們常說某人英語會話聽講無礙,就是英文好,可是只見表象,未見實情。

      國人觀念中還有另一假象,就是以為凡英美人士,英文就一定好,殊不知外國人裡也分三教九流,不是人人都能提筆為文,就好比國人裡文章寫得好的,仍屬少 數。語文學習也一如世間所有學問,需要長時間浸淫,且不進則退。我們唯一可以做的,就是不斷地讀、聽、寫及講,如此才會發現自己仍有許多不懂、不知道的知 識(不論以何種文字書寫),也才可能長保進步。

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